Κυριακή, 23 Φεβρουαρίου 2014

Mecano: The Half Inch Universe [Completed Works 1978-1982] 2xCD 1996, Lazy Dog Records

Ίσως πολλοί να αναρωτηθούν "γιατί μια ανάρτηση για τους Mecano;" ή και "δεν είναι σχετικά αναγνωρίσιμοι ή και κάπως mainstream;" Η απάντηση βρίσκεται στην ίδια τη μουσική των Mecano και ιδιαίτερα σε αυτή την πρώτη περίοδο από το 1978 μέχρι το 1982 που περιλαμβάνεται στο διπλό cd του 1996 από την Θεσσαλονικιώτικη δισκογραφική Lazy Dog. Επίσης, θα έλεγα πως μια δευτερεύουσα απάντηση είναι πως το συγκεκριμένο cd παίζει εδώ και τρείς μήνες στο mp3 player μου και η μουσική τους για ακόμη μια φορά συντροφεύει τα καθημερινά μου μικρά ταξίδια. Να προσθέσω πως οι εκ πρώτης ακοής ακατάληπτοι στίχοι πλέον απέκτησαν νόημα. Οπότε έγινε επιτακτική ανάγκη να μοιραστώ αυτή την "επανανακάλυψη" του θρυλικού αυτού Ολλανδικού σχήματος.
Οι Mecano υπήρξαν κατά την πρώτη περίοδο τους πρωτοπόροι για την γενιά του post-punk καθώς εξερεύνησαν ενδελεχώς το συγκεκριμένο είδος αλλά και προχώρησαν πιο πέρα με τρόπους καλλιτεχνικής δημιουργίας που συμπεριλάμβαναν εκτός από τη μουσική, τη ζωγραφική καθώς και τη δημιουργία της ανεξάρτητης δισκογραφικής εταιρείας Torso. Έπιμελούνταν μόνοι τους τα καταπληκτικά artwork των δίσκων τους και επιπλέον μπήκαν στη διαδικασία να μάθουν να παίζουν νέα όργανα, κατ' αυτόν τον τρόπο διευρύνοντας τα μουσικά στεγανά μέσω πειραματισμών.
Έκτοτε κύλησε πολύς καιρός και από την χώρα των Mecano ξεπήδησαν πολλά σχήματα (και παράλληλα με αυτούς και μετά από αυτούς) κάποια από αυτά έχουν φιλοξενηθεί στις σελίδες των 10.000 Ματιών και άλλα που θα αναρτηθούν στο μέλλον. Η γένεση και η μετέπειτα πορεία των Mecano ήταν καθοριστική για την Ολλανδική και κατ' επέκταση την Ευρωπαϊκή ανεξάρτητη new wave/post punk σκηνή.
Ελπίζω να απολαύσετε τη συλλογή "The Half Inch Universe" η οποία δεν θα ήταν δυνατό να υπάρξει χωρίς τη συμβολή της Lazy Dog Records. Στις σαρώσεις περιέχονται οι στίχοι των τραγουδιών της περιόδου αλλά και ένα κείμενο-χρονολόγιο για το συγκρότημα και τις  τότε δραστηριότητες του που αξίζει να το διαβάσετε γιατί μας δίνει μια άποψη των Mecano που ίσως να μην γνωρίζαμε.
-The Psychopomp, Φεβρουάριος 2014


Mecano: The Half Inch Universe [Collected Works 1978-1982] 2xCD (Lazy Dog Records-1996)

 












Disc One

01. Face Cover Face
02. Iron I An Eye
03. Killroy's Tango
04. State of Apprehension
05. Dissident Lament
06. Untitled
07. Posterity Chant
08. The Chassis Force
09. Robespierre's Re-Marx I
10. Meccano
11. Permanent Revolt
12. Note of A Stroll In String
13. In Still Life
14. Links















Disc Two

15. Escape the Human Myth
16. History Landmarked
17. Robespierre's Re-Marx II
18. Room for Two
19. Profile
20. The Suggestive Sleep
21. Entr'Acte
22. Безпризорныe
23. Autumnatic Play
24. The Mutant Jasz
25. March of the Iron Workers
26. To Life's Re-union



ENG: One might say "why post about Mecano now?", or "aren't they a mainstream band?" The answer lies in Mecano's music, most particularly that of the early years from 1978 to 1982. That music is compiled in a double cd issued in 1996 by Lazy Dog Records of Thessaloniki, Greece.
A secondary answer is that I've been listening to these songs on my mp3 player for the past three months. In addition, the lyrics that seemed unintelligible at first, they eventually made sense. All in all, it became a compulsion to share the re-discovery of this legendary Dutch band.
Mecano of the first period not only had been pioneers of the post punk generation, but they also took it further in various ways of artistic creativity including painting and the formation of the independent label Torso. They have created their own artwork for their records and learned to play new instruments in order to widen their music perception and experiment.
Since then, many bands have sprung out of the land of Mecano, some of them have been posted in our pages and others will be posted in the future. The birth of Mecano was determinant for the Dutch and European new wave/post punk scene ever since.
I hope you'll enjoy "The Half Inch Universe" double compilation which wouldn't have existed if it wasn't for Lazy Dog Records. I have included scans of the lyrics to the songs and a timeline-biography of Mecano and their activities out of the cd booklet. It's worth reading all that, there's always things to discover.
-The Psychopomp, February 2014

Παρασκευή, 14 Φεβρουαρίου 2014

The Flowers of Romance: The Pleasure and the Pain LP 1993, Wipe Out Records

Κάπως αργοπορημένα για το 2014 επιστρέφουμε στους Flowers of Romance και στο δεύτερο ολοκληρωμένο άλμπουμ με τίτλο "The Pleasure and the Pain" κυκλοφορίας του 1993 (βγήκε αμέσως μετά από το εξαιρετικό "Love Means Death" e.p.), ξανά από την ανεξάρτητη Wipeout Records. Το δεύτερο άλμπουμ βρίσκει τους Flowers of Romance με αλλαγές μελών, αλλά και με ολοένα αυξανόμενη δυναμική παράγοντας ακόμα πιο ώριμες συνθέσεις. Φυσικά ο ιθύνων νούς Μιχάλης Πούγουνας φροντίζει για όλα τα παραπάνω και φυσικά το  αποτέλεσμα είναι και το αναμενόμενο.
Ακούγοντας ξανά αυτό το άλμπουμ μετά από καιρό, καταλήξαμε πως περιέχει κάποια από τα πιο αγαπημένα μας κομμάτια. Φαινομενικά η πρότερη δυναμική του "Dorian Grey" που έχει καταλαγιάσει, είναι πλέον μεταμφιεσμένη ως έμπνευση και ωριμότητα, δίνοντας βαρύτητα στη σύνθεση και τον στίχο με αποτέλεσμα να παγιώσει τους F.O.R. ως ένα από τα πιο αξιόλογα σχήματα της gothic rock μουσικής. Όσον αφορά τα ίδια τα τραγούδια, δεν είναι εύκολη η επιλογή των πιο επιφανών, απλούστατα για το λόγο πως το κάθε ένα είναι μοναδικό και δικαίως έχει τη θέση που του αξίζει στα αυλάκια του "The Pleasure and the Pain". Ξεκινώντας από το εκρηκτικό "Love Commandos" στο υπεραγαπημένο "The Ocean Floor", την μικρή παραμυθένια στορία του "Gerda and Kay", η πρώτη πλευρά καταλήγει στο ομώνυμο "The Pleasure and the Pain". Το "Who's Playing Jesus" δίνει μια πολιτική-υπαρξιακή χροιά, ενώ τα "Chryssalis", "The Royal Hunt of the Sun" και "Winter Waltz" μοιάζουν να μοιράζονται μια επικού τύπου μελαγχολική προσέγγιση. Τα τρία τελευταία κομμάτια θεωρούμε πως κατά κάποιο τρόπο μοιράζονται κοινή θεματολογία και πως ίσως εάν έλειπε κάποιο, θα αποδυνάμωνε την τεράστια δυναμική αυτού του δίσκου.
Απολαύστε το "The Pleasure and the Pain", ειλικρινά πρόκειται για έναν από τους πιο αξιόλογους δίσκους του είδους.


Flowers of Romance: The Pleasure and the Pain (Wipe Out Records-1993)
[Rip provided by Psychopomp]

01. Love Commandos
02. The Ocean Floor
03. Gerda and Kay
04. The Pleasure and the Pain
05. Who's Playing Jesus
06. Chryssalis
07. The Royal Hunt of the Sun
08. Winter Waltz


 


With a somewhat late kickstart for 2014 we have returned with our favourites, the Flowers of Romance's second full length LP entitled "The Pleasure and the Pain" released in 1993 (right after the exceptional "Love Means Death" e.p.) through Wipeout Records. Even if there are new members in the line-up, the band is more poweful and mature at its compositions. The mastermind is Mike Pougounas who takes care of the music and the lyrics towards a pleasurable outcome.
It's been a while since we've listened to this LP, but when it happened, we realised that it contained some of our most favourite songs. What seemed as the primal strengh that dominated in the "Dorian Grey" LP now has given way to mature inspiration with emphasis on perfect song writing, thus proving the Flowers of Romance to be one of the most notable bands of the gothic rock genre. As far as the songs themselves, it isn't easy to pick the best one, due to the fact that every song is unique and has its rightful position in "The Pleasure and the Pain". What to say about the eruptive "Love Commandos", the beloved "The Ocean Floor", the fairy tale story of "Gerda and Kay" and the same titled "The Pleasure and the Pain" that closes the first side. The other side starts with the political-existential theme of "Who's Playing Jesus", whereas "Chryssalis", "The Royal Hunt of the Sun" and "Winter Waltz" seem to share a common approach. We consider these three last songs to have similar themes and it would have weakened the album, if there was at least one track short. Hope you enjoy "The Pleasure and the Pain" as it is one of the most notable records of the kind.